Une juge sud-africaine sera la nouvelle Haut-Commissaire aux droits de l’homme Navanethem Pillay

L’Assemblée générale de l’ONU a approuvé, le 28 juillet 2008, la nomination de la juge Navanethem Pillay au poste de Haut-commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme. L’experte sud-africaine entrera en fonction le 1er septembre 2008, succédant ainsi pour un mandat de quatre ans à la Canadienne Louise Arbour.

Native d’un quartier pauvre de Durban en Afrique du Sud, fille de chauffeur de bus d’origine indienne, Navanethem (Navi) Pillay fut la première femme à ouvrir un cabinet d’avocat dans la province du Natal. Comme avocate, elle défendit de nombreux opposants à l’apartheid et syndicalistes, elle fut active dans le droit des femmes, notamment au sein de l’ONG Equality Now qu’elle a co-fondé. Elle fut également la première femme de couleur à siéger à la Cour suprême de son pays. Actuellement juge à la Cour pénale international, elle siégea 8 ans dans les instance de la Haag et du Rwanda, y compris comme présidente. Au cours de son existence, elle a acquis une expérience très directe et personnelle de la défense des droits humains.

14.08.2008